在早春三月隆重登场的今年第一部动画大制作《机器人历险记》说的是出身贫穷但喜欢发明的机器人小伙子罗德尼闯荡大城市达成梦想的经历,影片的官方网站强调他所拥有的信念。但在我看来,显然电影重“历险”多过“信念”,外壳胜于内在,这也让电影无法跻身最优秀的动画电影行列。看过之后,不是不精彩,却总有些难以弥补的缺憾。

 

选择冰冷的机器作为故事的核心显然是本片的制作公司“蓝天工作室”另辟蹊径之举。在皮克萨在表现人的形体和动物毛发(《机器总动员》系列、《怪物公司》)以及海洋世界和生物(《海底总动员》)方面都树立了技术的典范之后,其余的动画制作公司不得不力求寻找别的方面的新意。此次的机器人主题除了运用大量与机械零件有关的灵感之外,最宏伟的设计来自于影片中那个庞大的未来“机器人城市”。在以前寥寥几部顶级的科幻题材(《第五元素》、《星球大战》系列、机器人历险记《机械公敌》)当中,观众也曾经见识过人类对于未来城市或者另一空间城市的构想,多数都是闪耀着金属色泽的整体景观。而《机器人历险》凭借动画片在色彩和场景设计上没有束缚的优势,创造出宏伟奇幻的城市景象,不仅仅让观看电影的孩子们发出快乐的笑声和惊叹,许多奇思妙想即使对于成年的观众也丝毫不减损吸引力。编导们不仅借鉴了大型游乐园的设计,还巧妙的把一些机械方面的简单原理运用在电影中。罗德尼初初进入“机器人城”中,随着他一段上天入地惊险刺激的城市公共交通之旅,编导们展现了他们融合轨道、轮盘、传送带、杠杆、赛车等等方式的创意。而机器人“螺母”在追逐战当中脚底所踏的“风火轮”,堪称是本年度至今最IN的设计之一,风驰电掣中的腾挪转身,也是好莱坞动画片当中首次展现长时间的追逐动作戏,与去年末《超人特攻队》的动作创新有异曲同工之妙。在这一点上,影片的整体想象力绝对不输于《海底总动员》,如果《海》是让人沉入海底享受静谧的优美,那么《机器人历险记》则是让观众得到一次飞上云霄的快乐体验。《机器人总动员》也是今年不多的几部同时制作了IMAX版本的大片(其余的几部包括《蝙蝠侠归来》和《查理的巧克力工厂》),我有幸在高达六层楼的银幕前欣赏这部电影。鲜明的色彩,动感十足的画面,特别在影片中两段“机器人城市”的追逐戏中,顶级的感官体验在IMAX的影院中得到了最充分的满足。

 

机器人历险记在欣赏电影的过程中,会注意到电影的创作团队在造型设计上的确下了不少的功夫。虽然影片中的人物们实质上都是机器,但根据性格、身份、社会地位,完全由冰冷的金属和零件组合而成的他们,却能表现出或者淳厚或者活泼或者妩媚的不同特质。由“黑珍珠” 哈莉·贝瑞配音的女经理“螺母”一角,全身柔和的曲线,脸部清秀的线条,尤其是在影片重头戏年度晚宴上的晚礼服造型,虽然是完全不同于普通衣衫的机器人塑造,却仍然凸现了演员本身温柔高贵的特点,让人有眼前一亮的感觉。其余的小女孩机器人头上可爱的发髻,“大焊”圆圆的身形所暗示的“大肚能容”,“挡泥板”消瘦而锈迹斑斑的身形,都鲜明的刻画了人物的特点,并且极其富有喜剧效果。

 

好莱坞制作的动画电影,都是“合家欢”的类型,能不能让影院中的大人和孩子们不间歇的发出由衷的笑声,是体现这类电影是否成功的标准之一。本片在这一点上可以说很成功,除了目不暇接的视觉特效和动作场景之外,影片中笑料不断。在影院中这些此起彼伏的笑声当中,大半的功劳都要算在资深笑将罗宾·威廉姆斯身上,尽管他这一次只是配角“挡泥板”。好莱坞的大制作动画电影,往往有一两个逗笑的角色,比如《史莱克》系列当中的驴子和第二集大放异彩的猫骑士,《海底总动员》里面的健忘鱼多瑞,老旧的机器人“挡泥板”在本片中也是同一类型的角色。数年前在《阿拉丁》中配音,罗宾·威廉姆斯就用丰富异常的声音表现力让灯神这个角色大放异彩,当年还获得了杰出声音表现奖。此次老罗宾再次为动画角色配音,当仁不让的抢戏。除了千变万化的声音表现力,威廉姆斯恰如其分的表现出了一个处境艰难但仍然苦中作乐的底层小人物的心态,尤其在刚刚出场的几场戏中,欢笑中微见凄凉,热闹中有丝无奈;虽然由于电影后半段的好莱坞大团圆煽情结局,人物的心理已被编导们放弃,但威廉姆斯老辣的功力不减。而模仿“小甜甜”布兰妮成名曲的一段,出现在激战正酣的时刻,出人意料导致爆笑的指数升级,可说是全片最具喜感的镜头;可惜的是编导给这个片段的时间太少,不到一分钟,有点浪费了威廉姆斯的喜剧才华,也让影片的高潮嘎然而止,很不过瘾。

 

机器人历险记片中罗宾·威廉姆斯如此突出,多少也归功于电影当中其余角色刻画方面的薄弱,这也是电影最大的缺陷。其实影片的题材虽然老套:是穷小子在大城市实现梦想的主题,但借机器人的壳,说的仍然是人类世界的永恒话题。表面光鲜的大城市景象,掩盖不了穷人现实生活中的辛酸,等级社会的残酷,使得一批又一批老旧的机器人失去了存活的机会,电影中不乏让人触动的细节。但致命之处是主要角色的苍白:相比《海底总动员》当中细致的心理刻画,本片主角罗德尼除了让人认为是一个善良的穷小子之外,并没有更多的性格呈现在我们面前。第一女性角色“螺母”更是一个大花瓶,台词都不到十句,整个是性格模糊的美人。用一句老套的评论来说,看不出她和罗德尼擦出了火花。相比角色创新感十足的造型设计,心理刻画上的光彩暗淡使得影片没有触及到观众内心的柔软,这不能不说是本片的一大遗憾。

 

另外影片也出现了戏仿的片段。除了拿“小甜甜”开涮之外,邪恶一方巨型机器人的出场显然是模仿《魔戒》当中的巨象大战。虽然在那一刻包括我在内的大多数观众都发出了笑声,但自从《史莱克》在动画大片中把戏谑做到了极致,不仅梦工厂本身在《鲨鱼黑帮》再次重复自己,此次《机器人历险记》也使用了类似桥段,调侃经典电影或者美国流行的社会文化现象。而且看来在前几年模仿《黑客帝国》“子弹时间”的风潮过后,《魔戒》已经成为了被戏仿的宠儿。不是说这样的点子不再好笑,但反复出现的同样手段未免会让人怀疑是否编导们的创造力已经透支。

 

机器人历险记在经历了漫长的奥斯卡前后的票房淡季,期待中充满想象力和创新的《机器人历险记》本来应该掀起一个票房的高潮,为充斥着低成本恐怖片和喜剧片的早春带来一丝清新的气息。虽然影片整体的质素并不算低,但北美首周三千多万美元的票房收入显然与预期中有一定的差距,当年福克斯动画翻身之作《冰河世纪》几乎在三年前同一时间推出,首映的票房也超过了《机器人历险记》。看来在皮克萨和梦工厂于动画片领域层出不穷的创意已然提升了制作的标杆之后,观众的欣赏水平显然被培养得越发刁钻,新意满满的同时还要有老少咸宜的主题,形象丰满的人物,诙谐有趣的台词,精益求精的画面制作,才能真正成为动画电影的胜利者。这倒让人想起了那句著名的广告词“没有最好,只有更好”,在如今的美国商业动画片竞争中,只有不断超越才能取得口碑和票房的丰收,似乎正在成为一条金科玉律。

机器人历险记片名:Robots

译名:机器人历险记

导演:克里斯·伟基Chris Wedge

主演:伊万·麦奎格Ewan McGregor配音罗德尼

哈莉·贝瑞Halle Berry配音女经理“螺母”

格雷戈·金尼尔Greg Kinnear配音“锯齿”

罗宾·威廉姆斯Robin Williams配音“挡泥板”

类型:动画/家庭/喜剧/科幻

级别:PG(有暗喻的小幽默)

发行:美国20世纪福克斯20th Century Fox

上映日期:2005年3月11日

官方网站:机器人的信念